Desde que se descubrió la síntesis de testosterona sintética a principios del siglo XX, los médicos continúan usándola para muchas afecciones médicas. Hoy en día, los esteroides anabólicos se utilizan para estimular el crecimiento de la médula ósea, terapia de anemia hipoplásica, leucemia, insuficiencia renal o incluso enfermedades de anemia aplásica. Algunos esteroides anaeróbicos se utilizan como proteínas sintéticas que estimulan selectivamente la producción de células sanguíneas sanas.

Los endocrinólogos pediátricos modernos estimulan el crecimiento de los niños que sufren de problemas de crecimiento mediante el uso de esteroides anabólicos. En otros lugares, los derivados de los esteroides anabólicos se utilizan como estimulantes para tratar condiciones de falta de apetito y para generar o reparar músculos con desgaste crónico, especialmente en el cáncer y el VIH / SIDA. Los médicos utilizan andrógenos, también derivados de esteroides, para inducir el desarrollo de la pubertad masculina en los casos en que los adolescentes experimentan un retraso en el crecimiento. Los medicamentos con andrógenos ayudan a aumentar la altura corporal, la masa y el desarrollo de las características masculinas en los niños.

Testosterona, el ingrediente clave de todos los esteroides anabólicos, se utiliza actualmente como anticonceptivo masculino. Enantato de testosterona es un método anticonceptivo masculino reversible, confiable y seguro que actualmente está ganando popularidad. Pero el uso más popular de los esteroides anabólicos sigue siendo una ayuda en el control de peso y los esfuerzos para adelgazar. Los esteroides anabólicos ayudan a reducir la masa corporal al amplificar la combustión de grasa corporal. Además, los usos incluyen tonificar la composición corporal, aumentar la fuerza corporal, reducir los signos reveladores de la vejez, mejorar el rendimiento sexual, aumentar la sensibilidad a la insulina y complementar los requisitos dietéticos nutricionales poco comunes.

Sin embargo, los esteroides anabólicos se han convertido en los fármacos de los que más se abusa en el mundo en la actualidad, donde sus características beneficiosas se han empleado para fines no médicos y con frecuencia inadecuados. Atletas competitivos, especialmente culturistas y levantadores de pesas para impulsar el desarrollo muscular y la fuerza. Hoy en día, las mujeres usan en exceso los esteroides con fines cosméticos sin tener en cuenta los efectos secundarios prominentes. Se ha desarrollado una cultura que promueve el uso de esteroides anabólicos con fines puramente no médicos incluso después de su prohibición.

Hoy en día, los esteroides a través de sustancias controladas en los EE. UU. Que se obtienen solo a través de prescripciones clínicas son los medicamentos más utilizados, sin tener en cuenta la dosis, la composición química o la idoneidad en los usuarios. En pocas palabras, esto es abuso de esteroides anabólicos. Los deportistas en campos competitivos como cricket, fútbol, ​​culturismo, levantamiento de pesas, ciclismo, eventos de campo, artes marciales, béisbol, lucha libre o boxeo, buscan una ventaja competitiva en sus deportes al abusar de los esteroides. En estos casos, los esteroides anabólicos ayudan a amplificar las ganancias musculares en masa y energía, permiten un entrenamiento intensivo y aceleran la recuperación después lesiones o incluso mejorar el rendimiento.

Esto es a pesar de las duras medidas regulatorias y de las duras sanciones impuestas por la mayoría de los gobiernos del mundo y las federaciones deportivas mundiales como el comité de los Juegos Olímpicos. El abuso de esteroides anabólicos se administra en forma de píldoras orales, soluciones inyectables o parches cutáneos. La mayoría de estos están disponibles en el mercado negro.

Se emplean numerosas técnicas para minimizar los efectos secundarios resultantes del abuso de los esteroides anabólicos, como aumentar los ejercicios cardiovasculares, tomar medicamentos contraeficaces, terapias posteriores al ciclo para que el cuerpo deje de depender de los esteroides antes de continuar con el siguiente ciclo, diluyendo las dosis ingeridas, entre otras medidas. La distinción clave entre uso y abuso de esteroides se establece por cómo se obtienen, ya sea legalmente o no, cómo se administran, si en la dosis adecuada o no, y por qué se usan, por razones médicas válidas o por ambiciones egoístas ignorantes.